当科幻神剧《西部世界》“碰瓷”VR游戏是一种怎样的体验?游戏

界面新闻 2020-06-03 13:20
有意思的是,在剧集中,同样有着游戏设计师、剧情线、机器人数值等设定,而当《西部世界》真的遇上VR游戏,会发生什么?

无论你看过还是没看过,相信都一定听过《西部世界》的名字。这部近几年来讨论热度最高的科幻美剧中包含了对AR、VR、人工智能和机器人等未来科技的想象,而剧中对“游戏”终极意义的探讨,更是让人着迷。

有意思的是,在剧集中,同样有着游戏设计师、剧情线、机器人数值等设定,而当《西部世界》真的遇上VR游戏,会发生什么?

在游戏中置身于游戏中

《西部世界:觉醒》是由Survios基于剧集开发的一款VR游戏,在国内将由网易代理,游戏目前在Steam平台上有着87%的好评。不同于前段时间声名大噪的《半条命:ALXY》,《西部世界:觉醒》代表的是VR游戏的另一种流行玩法:互动叙事。

《西部世界》的故事发生在未来,当人们已经不再热衷于玩主机游戏、不再热衷于玩VR游戏、也不再热衷于逛主题公园,他们将三者合一,用高度仿真的机器人构建了与现实世界等比的游戏乐园“西部世界”——走进乐园你就是游戏主角,与当中的NPC(接待员)互动,发展自己的故事线。

在《西部世界:觉醒》中,玩家扮演的则是其中的一名接待员,用第一视角来体验科幻世界的精湛和不可思议。

作为一款互动叙事游戏,《西部世界:觉醒》的开场是缓慢的:作为接待员的玩家需要在西部的一幢大宅寻找目标人物,在探索中,可以了解到游戏的一些基本操作:通过摆动双臂行走,摇杆转换固定视角,其他操作则基本与身体自然反应一致——体验下来有轻微眩晕感,但可以接受。

游戏中做了不少互动上的细节增色,包括可以捡起桌子椅子上的信件进行阅读,可以弹钢琴,你喜欢的话还可以戴上牛仔帽,叼起烟斗,连佩戴的位置都可以自行决定。

《西部世界:觉醒》中的解谜是一个主要元素,结合本就科技感十足的背景,游戏得以将电视剧中的一些元素巧妙融合到玩法中,比如全息投影寻找线索、用平板破解各种开门方式,而里面最经典的要数还原了剧中的一个场景:用平板电脑调整其他接待员的“数值”,让他们性格大变做出不同反应。


相信看过剧集的玩家都能直观感受到这一幕多么经典

而当然,作为一款互动叙事游戏,《西部世界:觉醒》的最大卖点还是落在故事体验上。在VR游戏中,声音对真实性的贡献不可低估,而有HBO官方的加持,《西部世界:觉醒》中演员和声音的表演是顶级的。你可以清晰看到他们的面部表情,恰到好处的肢体动作,抑扬顿挫的语气,这相当于把剧集中的高亮点通过VR的媒介进行新的诠释,直观地呈现给游戏玩家。

游戏的主剧情线是玩家作为被唤醒的接待员之一,通过公司人员声音的指引,在逃脱杀手追捕的同时,解开整个事件的真相。

在整体体验上,《西部世界:觉醒》延续了原剧集中略带惊悚的叙事氛围,玩家自己作为无头苍蝇般的接待员,不断解谜前进,在面对杀手时只能闪躲和逃离,颇接近类似《异形:隔离》这样的求生游戏。整个故事线虽然十分精简,但依然将现实VS科技的冲突和反转到位地体现了出来,可以说是一款细节打磨到位、叙事简短而完整的剧改VR游戏。


大部分玩家好评都集中在游戏的紧凑叙事上

当然,《西部世界:觉醒》也有一些不足的地方,比如其中的动作元素不够丰富,有些玩家可能会在叙事等待中失去兴趣;互动设计依然可以更加“花哨”,以增加互动的乐趣;游戏也缺乏大场景的刻画,少了一些更有震撼感的视觉表达。但在其自己设定的框架下,它依然是一款合格的VR游戏。

VR领军开发者的新探索

Survios是VR游戏界中的领头开发商之一,这家成立于2013年的小型团队开发过数款令人印象深刻的游戏,包括在Steam上有近两千评论的塔防游戏《Raw Data》,跑酷游戏《Sprint Vector》和拳击游戏《Creed: Rise to Glory 》等。

可以看到,同大部分VR游戏开发商一样,Survios在前期对VR游戏的摸索更聚焦于对单纯玩法的应用,而像《西部世界:觉醒》这样更注重于叙事和整体氛围的产品,是他们一个新的探索方向,它带来的考验也丝毫不会比前者们低。


《RAW DATA》

Survios在接受外媒采访时表示,团队开发《西部世界:觉醒》总共花了18个月,其中核心开发团队大概有12人,制作高峰时扩充到了35人。

他们说到游戏的开发重点是角色塑造,与普通游戏角色相比,《西部世界:觉醒》中的人物演技要好得多。在游戏中,有些潜藏的细节需要玩家通过观察角色表情和动作的潜台词来发掘。他们在制作的时候还将故事叙述分了多个阶段,让玩家可以在探索过程中逐渐吸收故事情节。

作为一直扎根于VR领域的Survios,也提到了他们对逐渐成熟的VR技术的开发见解:“在几年用VR游戏来叙述篇幅较长的故事还处于不可能的阶段,我们要先解决最基本的移动、操作等技术。而今在突破了此前的技术困难后,我们发现了临场感的重要性,可以将重点放在美学和叙事上,单纯思考如何在VR中讲述一个引人入胜的故事。”

“用VR来叙事可以给玩家更自由的观感,玩家可以在沉浸空间里做很多事情。相比之下,2D游戏总会给人一些距离感。”《西部世界:觉醒》的叙事剧本顾问Adam Foshko也提出了自己的观点,“在VR游戏中你需要更直观地思考自己在哪,在做什么,你会更愿意在环境中进行探索。”

一言蔽之,多年的摸索后,《西部世界:觉醒》是Survios在技术相对成熟的情况下对游戏故事理念的一次展示,在对玩家技能要求不高的情况下,讲述一个亲密且私人的故事。

离VR叙事的巅峰还有多远?

事实上,在其他叙事形式中最吸引到《西部世界》电视剧导演Jonathan Nolan和编剧Lisa Joy的,就是VR。这证明了VR天生沉浸式的设计决定了它在叙事上有着无限潜力——前提是我们解决基本的技术问题。

这也正是Survios通过《西部世界:觉醒》对这个节点的一次验证,我们是否真的做好了VR宏大叙事的准备?从游戏最终呈现的效果来看,这是一款紧凑、简单、打磨完整的游戏,玩家可以快速享受一段故事,但离“宏大”还有一些距离,这不仅是需要技术继续进步的支撑,还需要开发者们思考怎么更有创意地用VR的特色来讲故事。

遍观传统互动叙事游戏和顶尖的VR技术产品,在像是《底特律:成为人类》这样的游戏中我们看到了交互设计对叙事的重要性,看到了它是怎么调动玩家兴趣,保持对故事的情绪连结的;而在《半条命:ALXY》这样VR大作中我们看到了它对VR特性的出色运用,更巧妙的细节和更有想象力的设计,是让它出彩的核心原因。

不难发现,在传统互动叙事游戏和VR游戏中是有一丝共同点连接的,而如何用虚拟现实将交互这个共同点发散出新的不同点,或许正是我们在期待的新变革。

一如《西部世界》希望传递的,是真人还是机器人?处于虚拟世界还是现实环境,这样的探究最终给用户带来一次对“本我”的深刻思考。

围观: 次 | 责任编辑:童年



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